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Paro Cardíaco vs. Ataque al corazón ¿Son la misma cosa?

No es raro que ambos términos se confundan o se usen de manera indistinta, incluso por profesionales de la salud, sin embargo necesitamos dejar algo claro: un “ataque al corazón” y un “paro cardíaco” no son la misma cosa, aunque el primero nos puede llevar al segundo.

¿Qué es un ataque al corazón?

El ataque al corazón ocurre cuando una de las arterias que alimenta al corazón se obstruye, impidiendo el paso de sangre rica en oxígeno a una sección del corazón. Si el bloqueo no es resuelto oportunamente, la porción del corazón que normalmente es alimentada por esa arteria comenzará a morir. Entre más tiempo pase entre la oclusión de la arteria y el tratamiento adecuado, mayor será el daño. Otros términos para este evento son el de infarto cardíaco o infarto al miocardio.

Los síntomas más comunes del ataque cardíaco son:

  • Presión incómoda, contracciones, hinchazón o dolor en el centro del pecho que dura más de unos cuantos minutos o va y viene
  • Dolor o incomodidad en uno o los dos brazos, la espalda, el cuello, la mandíbula o el estómago
  • Problemas al respirar con o sin incomodidad en el pecho
  • Otros signos como sudor frío, náuseas o mareo

Los síntomas pueden no ser tan claros o clásicos en las mujeres, sobre todo en aquellas de ascendencia latina.

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¿Qué es un paro cardíaco?

Se llama paro cardíaco súbito cuando el corazón deja de latir sin previo aviso. Generalmente se asocia a una alteración eléctrica del corazón que ocasiona latidos cardíacos irregulares (arritmia). Cuando el latido es muy irregular el corazón deja de bombear la sangra hacia el cerebro y al resto del cuerpo. Esto hace que la persona afectada pierda el conocimiento y el pulso. La muerte ocurrirá durante los siguientes minutos si la circulación de la víctima no se reinicia de manera artificial mediante las maniobras de reanimación cardiopulmonar (RCP).

¿Existe relación entre ambos?

Aunque ambas condiciones son completamente diferentes una de otra, sí están fuertemente ligadas. Aunque la mayoría de los ataques al corazón no llevan a un paro cardíaco, el paro cardíaco súbito puede ocurrir durante o después de sufrir un ataque cardíaco.  Otras condiciones cardíacas (como la hipertrofia, la falla cardíaca y el síndrome de Q-T largo) también pueden provocar arritmias y llevar a un paro cardíaco.

Es importante resaltar que en ambas circunstancias la acción rápida puede salvar vidas.

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¿Qué hacer cuando sospechamos un ataque al corazón?

Aunque usted no esté completamente seguro de que se trate de un ataque cardíaco, no espere demasiado para llamar a su número local de emergencias para solicitar una ambulancia. Cada minuto que pase es tiempo perdido para evitar daños irreversibles al músculo cardíaco. Es preferible llamar a los servicios de emergencia, ya que los profesionales de la salud pueden iniciar los tratamientos necesarios en cuanto llegan. Además, el personal de la ambulancia está entrenado para atender al paciente si tuviera un paro cardíaco.

  • Espere a la ambulancia sentado o recostado
  • No haga ningún esfuerzo físico como cambiarse de ropa, bañarse, subir o bajar escaleras.
  • Si no es alérgico a la aspirina, el operador telefónico de emergencia le podrá recomendar tomar media aspirina masticable (250 mg de ácido acetilsalicílico).
  • Si la persona pierde el conocimiento, prepárese para hacer RCP sólo con las manos.

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¿Cómo sospechar un paro cardíaco?

Las víctimas de paro cardíaco súbito generalmente son adolescentes o adultos previamente sanos, aunque también puede suceder en personas menores o enfermas. Cuando una persona se colapse súbitamente, muévala ligeramente de los hombros. Si la persona no responde y no respira normalmente llame a su número local de emergencias y prepárese para hacer RCP sólo con las Manos.

En nuestro país carecemos de estadística precisa al respecto, pero en los EEUU –con más de 320,000 casos anuales–  el paro cardiaco súbito fuera del hospital es una de las principales causas de muerte. Aprender a realizar la RCP de manera correcta puede salvar vidas. Aprende cómo en paravivir.org.mx  

Fuente: Heart Attack or Sudden Cardiac Arrest 

sergioCHParo Cardíaco vs. Ataque al corazón ¿Son la misma cosa?
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1 comment

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  • Moraima Ruvalcaba Carreño - 25 junio, 2015 reply

    Como me gustaria saber mas al respecto, mil gracias por su fina atencion.

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